Enfermedad que causa manchas blancas en la piel

Tiña versicolor

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Cristian Zanartu, MD, está certificado en medicina interna. Trabaja en un centro oncológico de Nueva York, centrándose en el dolor y la medicina paliativa, y tiene una consulta de atención primaria con énfasis en la atención al colectivo LGBT.

La pitiriasis alba es conocida por las manchas blancas en la piel causadas por este trastorno cutáneo común y benigno (no canceroso). Suele afectar a niños de entre 6 y 12 años, que desarrollan manchas en la cara, aunque las manchas elevadas y redondeadas de piel clara pueden aparecer en otras partes del cuerpo.

Las manchas suelen ser elevadas y pueden ser escamosas. La descamación es más evidente durante los meses de invierno, cuando el aire es más seco. Durante el verano, las manchas pueden ser más fáciles de ver cuando el resto de la piel está bronceada.

Hipomelanosis guttata idiopática

Las zonas blancas de la piel suelen tener bordes bien definidos y no hay inflamación. Las manchas pueden aparecer en zonas en las que la piel ha sido dañada, como un corte o una quemadura. Puede aparecer bajo los brazos, en la ingle, entre las nalgas o en otras zonas donde la piel se roza. También aparece alrededor de las aberturas del cuerpo y en zonas que están expuestas, como la cara o las manos.

El vitíligo puede progresar a otras partes del cuerpo, especialmente en momentos de angustia, estrés, enfermedad o embarazo. A veces, el vitíligo se mantiene estable; otras veces, las manchas blancas pueden recuperar repentinamente su pigmentación.

No suele haber otros problemas, y la mayoría de las personas con vitíligo gozan de buena salud. Sin embargo, algunas personas con esta afección también padecen enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Graves (tiroides hiperactiva) o la tiroiditis de Hashimoto (tiroides hipoactiva).

Causas del vitíligo

El vitíligo es una pérdida de pigmento de la piel que provoca la aparición de manchas blancas en la piel. Nadie sabe exactamente por qué ocurre, pero afecta a personas de todas las razas, muchas de ellas niños y adolescentes.

Como el vitíligo afecta a la apariencia de una persona, puede ser molesto. Pero no es médicamente peligroso. No es una forma de cáncer de piel. No es una infección como el MRSA. Y definitivamente no es contagiosa, así que no puedes contagiarte de otra persona. De hecho, la mayoría de las personas que tienen vitíligo están tan sanas como el resto.

Para explicar el vitíligo, ayuda saber un poco sobre cómo la piel adquiere su color en primer lugar. El color de la piel está determinado por unas células llamadas melanocitos. Éstas producen un pigmento llamado melanina, que da a la piel su color y ayuda a protegerla del sol.

El color de la piel no viene determinado por el número de melanocitos que tenga una persona (todos nacemos con una cantidad similar), sino por la actividad de las células. Las personas de piel oscura tienen células que producen naturalmente mucha melanina, mientras que las de piel clara producen mucha menos.

Decoloración de la piel

A veces, las manchas blancas que aparecen en la piel pueden ser inofensivas, pero otras veces pueden indicar una enfermedad grave.  Por eso, es importante que tomes nota de otros síntomas que puedas experimentar y del aspecto exacto de las manchas para que puedas ayudar a tu médico a identificar la causa.  Aquí hay ocho causas de las manchas blancas en la piel, y cómo tratarlas.

1. Hipomelanosis guttata idiopática (HIG)Aunque la mayoría de la gente asocia las manchas solares con un pigmento más oscuro, las manchas blancas también pueden ser el resultado de la exposición a los rayos UV. Esto se conoce como hipomelanosis guttata idiopática.  La condición resulta en manchas blancas lisas, asintomáticas que aparecen más comúnmente en los brazos o las piernas, dice Emily Wood, MD, dermatólogo certificado en Westlake Dermatología.  La genética puede hacer que usted esté más predispuesto a la HIG, dice Wood. Por ejemplo, si tus padres tienen HIG, es más probable que tú también lo tengas.  Cómo tratarla: El tratamiento de esta condición benigna no es necesario a menos que el aspecto cosmético le moleste. En este caso, el dermatólogo puede sugerir la crioterapia, las exfoliaciones químicas o los esteroides tópicos, pero el éxito es limitado, dice Wood. Para evitar la aparición de más manchas, asegúrese de usar siempre protección solar.

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